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Mi Amiga B, En Celebración de Barbara Windom

Por Felipe Thorndike y Kerry McGinley

Conocí a Bárbara en Lima, Perú, a principios de la década de los noventa, ella llegó al Perú invitada por Peter Koechlin y atraída por la raza del caballo peruano de paso, porque ella quería mantenerse a caballo y necesitaba un buen caballo suave para mantener su espalda sin dolor . Durante su primera visita, ella vino con su memorable y frecuentemente utilizada frase: “No hay nada que hacer cuando usted se encuentra en Perú. (Para aquellos de ustedes que no han estado en el Perú, no  saben lo que se han perdido, es un mala expresión  heredada del período colonial español.) Inmediatamente le quitamos esa impresión y se hizo de muy buenos amigos en el Perú.   

Bárbara era ingeniosa, dinámica, muy bien educada y tenía un gran apetito! Pero ante todo y sobre todo, ella era un amiga fiel y un ser humano excepcional. En ese momento, no tenía conocimiento de la raza. Los primeros caballos  que compró  y que me encontré en mi primera visita a su rancho maravilloso en Tesuque, New México, su propiedad, lo reflejan. Ella se había trasladado recientemente desde California y estaba ansiosa de  volver a tener caballos.

Bárbara era una persona extremadamente activa y amantdel caballo desde que era muy joven, en Hollywood. Ella tenia un lindo recuerdo  de haber jugado  con Monty Roberts en los Estudios MGM, durante el rodaje de la película “National Velvet”, protagonizada por Elizabeth Taylor. Roberts creció hasta convertirse en una celebridad de entrenamiento de caballos, también autor del best sellers que promovió la doma natural.

Después de unos años en Tesuque, ella se compromete en la crianza el caballo Peruano de Paso y se trasladó a una corta distancia al norte de Alcalde. Ella compró el rancho histórico  “La Villita”, que es regado con el sistema de acequia tradicional de la época colonial. Su compañero de vida Víctor Di Suvero se le ocurrió el nombre maravilloso: “La Estancia Alegre” para el rancho.

Para entonces había estudiado las líneas de sangre Peruanas y optó por un caballo funcional de buen paso, con brío y solidez, elementos que vinieron a hacer parte crucial de su tipo de caballo  (tenía marcada preferencias por los alazanes con crines lavados). Ella reconocía y apreciaba la virtud principal de la raza peruana de paso como un viajero de largas distancias con la paso más suave en el mundo.

En los siguientes  años y cada vez que nos reuníamos, invariablemente nos gustaba disfrutar de largas cabalagatas, hasta tres veces al día. En Nuevo México, cabalgábamos sobre Magdalena, tierras federales en frente de su propiedad; en las Golondrinas, un museo de historia viviente, cerca de Santa Fe donde realizamos un show para los espectadores; y en Perú cabalgamos por todo el valle de Chincha, Lurín, desde Paracas a Chincha, etc.

Hecho de menos a mi muy querida amiga Bárbara.

 

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Barbara Windom era más que un criador de caballos, expositor y promotor del caballo Peruano. Ella cree realmente en su belleza, su valor y potencial.

Estos fueron los caballos que dieron la espalda en la cancha. Después de crecer sobre caballos de salto y décadas de criar a los hijos como madre soltera y construir su negocio como un exitoso decorador en el área de Los Angeles, se mudó a Nuevo México en 1989. Después de una cabalgata en un caballo Peruano de una amiga, ella se quedo enamorada del caballo peruano de paso. Ella comenzó a concursar. Viajes a Perú seguio para construir su pequeño criadero en Nuevo México.

Bárbara quería caballos podría disfrutar de una vida plena de concursar y cabalgar en su finca. Dos de sus primeras importaciones, *HNS Pisa Flor I y *HNS Laura producido Barbara’s mejor caballos.

Ellos fueron la base para su crianza por los siguientes 22 años. Su meta era producir fuerte, sano y buenos de los caballos. Ella lo hizo, una y otra vez con el maestro chalán  Roberto Quijandría. Su sala de trofeos en La Estancia Alegre está lleno de laureados, premios de Mejor Criador, pechopetrales de campeón de campeones y otros trofeos.

El primer caballo que ella crio, *LEA Conquistador+ (HNS Conquistador x *HNS Pisa Flor I), nació en 1995. *LEA Conquistador ganó varios campeón de campeones machos y fue invicto en enfrenadura. *LEA Poema++ seguido el próximo año, uno de los mejores yeguas de concurso en Estados Unidos y Barbara’s caballo favorito. Poema ganó los títulos de campeón de campeones laureada en la crianza, luego pasó a una segunda carrera como campeón de campeones laureada en performance.

Para añadir aún más fuerza y andar a sus líneas, Barbara compro Domecq, una hijo de Mantequilla hijo que era un buen caballo de compentencias de distancia, de 50 y 100 mil

las en un dia. Pero su progenie compitió y ganó. LEA Poesía+ (Domecq x *LEA Poema++) es otro yegua que ganó premios en todas las divisiones. LEA Señorita Domecq también ganó bastante en la cancha.

En 2007 Barbara importo *LB Tesoro de Ecuador (FPC Sevillano x LB Pepita de Oro), que agregó a su crianza de caballos con campeones LEA El Poeta (de *LEA Poema), LEA Glorieta (con LEA Media Luna, una hija de Domecq), LEA Isleta (con LEA Sacajawea, una hija LEA Conquistador), LEA Victoria (de LEA Poesía) y LEA Marisol (con LEA Guadalupe, una hija de *HNS Laura).

Su último potro fue MLM Zeus (ERM Espontaneo x MLM Garza Real). Ella esperada aún mejor cruces con sus yeguas. En el momento de su muerte, LEA Zeus (con LEA Guadalupe) fue el único potro nacido con ese potro.

Barbara todavía montaba regularmente hasta el momento de su muerte. A los 82 años de edad que iba a llevar sus amigos a cabalagar sus caballos en las montañas de su rancho en Nuevo México. Pocos días antes de una enfermedad repentina reclamaba , ella montaba alrededor del rancho en la preparación para el concurso de esa semana.

Barbara murió inesperadamente el 27 de mayo en Duncan, Oklahoma. Ella estaba allí para el concurso de Sooner State y Camino Real/Lone Star. Sus caballos llegó a casa con una larga línea de cintas azules y grandes premios.

Pero Barbara no regreso a casa de ese concurso. Ella deja tres hijas, sus maridos y dos nietas. Ella también deja su rancho y su familia de los concursos de caballos, la gente que comparte su pasión por el caballo peruano y todo lo que Barbara trabajo para construir.

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